2018 Primer Dia
 
Al finalizar el primer día de clases del año, la secretaria del Departamento de Educación (DE), Julia Keleher, se mostró satisfecha con el entusiasmo  manifestado por la comunidad escolar tras las visitas que realizó a los planteles y la recopilación de datos en toda la isla.
 
“En términos generales todo estaba bastante bien esas escuelas que visité, aunque siempre hay espacio para mejorar. Pero no sería responsable generalizar. Y, estoy inconforme pues aún estoy esperando los informes, por parte de los directores regionales, sobre los hallazgos en todas sus escuelas en el primer día de clases, en la continuación del primer ciclo escolar. Es esencial conocer de inmediato lo que ha ocurrido y proponer soluciones en beneficio de todos los niños y niñas”, dijo la titular de Educación esta tarde. 
 
Keleher visitó tres escuelas de la zona este de la isla: Escuela Guillermina Rosado (Loíza), Escuela Luis Hernaiz Veronne (Canóvanas) y la Escuela José M. Lázaro (Carolina). En éstas encontró muchos estudiantes entusiasmados con regresar a la escuela luego del receso navideño y maestros que ya han comenzado a implementar el aprendizaje basado en proyectos (PBL, por sus siglas en inglés).
 
“Estoy entusiasmada con el inicio de clases, este recorrido responde a mi necesidad de atender y asegurarme que las escuelas estén en las mejores condiciones posibles ante la difícil situación que atraviesa la Isla. La información recopilada hasta el momento apunta a una buena asistencia de maestros y estudiantes”, destacó Keleher. Sin embargo en todas las escuelas advirtió baja en la matrícula a raíz del paso del huracán María, sobre todo en la José M. Lázaro donde se identificaron aproximadamente 300 estudiantes menos de lo acostumbrado. 
 
El DE ha contabilizado que unos 23,000 estudiantes han salido del sistema, según las peticiones de transcripciones de crédito que se han solicitado en distintos distritos escolares de los Estados Unidos. 
 
CASOS ESPECIALES
De acuerdo con los reportes realizados por los directores regionales, se encontró varios casos particulares. Entre ellos, el de la Escuela Eugenio María de Hostos de Quebradillas que ubica cerca de la represa Guajataca que, como es de conocimiento público, necesita ser reparada por haber sufrido daños a raíz del huracán María.
Una vez comiencen las reparaciones a mediados o finales de enero, no habrá paso hacia el plantel. 
 
El plantel tiene una matrícula de 77 estudiantes debido a que muchos se fueron tras el paso del huracán. Por ello, la directora de la región educativa de Arecibo, Maribel Colón, hizo un análisis geográfico para ubicar a los estudiantes en un plantel cercano. Los 74 estudiantes que viven en la colindancia de Quebradillas serán ubicados en la escuela Joaquín Vazquez Cruz, que queda a 14 minutos en auto. Mientras, el director regional de Mayagüez, Ismael Aponte, está trabajando en identificar un plantel para ubicar los tres estudiantes que residen en la colindancia de San Sebastián.
 
La Escuela República de Costa Rica, en Caguas sufrió daños severos a causa del huracán y por ello, los estudiantes han estado reubicados en “interlocking” en la Escuela José Gautier Benítez. Sin embargo, tras peticiones de padres y maestros que desean que los estudiantes regresen a la República de Costa Rica y, luego de que aceptaran concluir las manifestaciones que realizaban frente al plantel, para trabajar soluciones a través del diálogo, Keleher acordó reunirse con la comunidad para atender personalmente la situación y discutir los posibles pasos a seguir.
 
Mientras, la Escuela Jaime C. Rodríguez, en Yabucoa ya fue certificada por la Oficina para el Mejoramiento de Escuelas Públicas (OMEP) y abrió sus puertas hoy con 132 de 206 estudiantes.  Esta escuela tuvo daños severos por el huracán. Tras esto, el DE dialogó con representantes del Instituto Nueva Escuela (INE) en busca de llegar al acuerdo que este último proponía. Entonces, se realizaron unas mejoras temporeras para poder reabrir. Hoy recibió a 132 de 206 estudiantes. “Ellos (INE) se han hecho responsable de estos arreglos; honestamente, no me hubiese gustado que los estudiantes regresaran a esta escuela y corrieran riesgos”, indicó Keleher.   
 
Por su parte, la Escuela Liberata Iraldo, en Río Grande, que hasta el 26 de diciembre operaba como refugio, no pudo reabrir hoy porque no se realizaron los trabajos correspondientes y no se siguieron las instrucciones impartidas por la Secretaria para llevar a cabo dichas labores en todos los planteles a partir del 3 de enero. Los trabajos se estarían realizando en el día de hoy.  Por el momento, se clausurarán salones y se reubicarán maestros con sus grupos dentro de la misma escuela para reabrir en el día de mañana. 
 
Sobre la Escuela Emiliano Figueroa, en Loíza, ésta no ha sido certificada como segura  debido a que el mar ha entrado al plantel y se encuentra en zona de tsunami, entre otras condiciones que no permiten su reapertura. Los estudiantes habían sido relocalizados primero en “interlocking” con la escuela Carlos Escobar en lo que se reubicaban los refugiados de la escuela  Celso González, que es la receptora. Esta escuela tiene una matrícula de 68 estudiantes por lo que la directora regional, Sol Iris Ortiz Bruno, aseguró que estos pueden ubicarse en ese plantel de 8:00 am a 3:00 pm.
 
 
HALLAZGOS ATENDIDOS
Por otro lado, Keleher informó varios hallazgos, realizados la semana pasada durante visitas sorpresas a escuelas de la región de Bayamón, ya fueron corregidos luego de ordenar que se atendieran de inmediato. En la escuela Agustín Stahl se ordenó un traslado de teléfonos, ya se solicitaron a la Oficina Para el Mejoramiento de Escuelas Públicas (OMEP) varios bancos para estudiantes y se le hizo un pedido de donación de bancos al Municipio de Bayamón. Mientras, en la escuela José Antonio Dávila se resolvió un problema de necesidad de gas en el comedor, se asignaros dos conserjes adicionales, se contrató un segundo guardia de seguridad y se recibieron alimentos que faltaban en el comedor. Finalmente, en la escuela María E. Rodríguez, ya la Autoridad de Edificios Públicos está trabajando una filtración en el comedor y en el segundo piso del plantel, se ordenó el corte de la grama y los conserjes ya se reportaron a laborar.
 
“Agradezco la respuesta a las situaciones que encontramos en una visita sorpresa la semana pasada. Es mi interés y expectativa que las deficiencias y los problemas se corrijan a la mayor brevedad posible, sobre todo por la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes para poder seguir trabajando con nuestras cuatro metas como hemos hecho desde hace un año: mejorar el aprovechamiento académico, atender al estudiante en su totalidad, profesionalizar maestros y directores y reducir el tamaño del sistema a nivel administrativo”, dijo. 
 
Keleher recordó que las escuelas que aún se encuentran sin servicio de energía eléctrica permanecerán en horario especial, de 7:30 am a 12:30 pm. Tan pronto se restablezca la electricidad en  el plantel escolar – y en las que ya cuentan con el servicio–   las clases deberán ser de 8:00 am a 3:00 pm, según acordado con la Asociación de Maestros de Puerto Rico, representante exclusivo del magisterio. 
 
OBSEQUIO A LAS ESCUELAS
La Secretaria de Educación aprovechó la ocasión para entregar personalmente en esos tres planteles un obsequio de su parte que recibirán todas las 1,107 escuelas del sistema. Se trata de una reproducción exclusiva de la obra  realizada mediante la técnica del pirograbado que lleva por nombre “Los Reyes Magos de Nuestra Escuela”, del artista puertorriqueño José Pelegrina. “Mediante este obsequio quiero dejarles saber a todos nuestros estudiantes que siempre los tengo presente y que ya he ido poco a poco adoptando un poquito de la cultura puertorriqueña que tanto aprecio y admiro”, puntualizó la titular de la agencia. 
 

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