La Agencia Estatal Aprobadora de Programas e Instituciones Públicas Postsecundarias de Educación Vocacional y Técnica fue creada como consecuencia de las enmiendas del 1980 a la Ley de Educación Superior de 1965. Esta eliminó la elegibilidad automática que disfrutaban los programa vocacionales y técnicos de los sistemas de educación pública a nivel nacional y estatal (local) para participar de los programas federales de asistencia económica al estudiante.

Sin embargo, por virtud de la Ley de Educación Superior de 1965, según enmendada, y del Código de Reglamentos Federales, 34 CFR 668.4, toda institución pública postsecundaria vocacional y técnica podría participar de dichos programas siempre que cumpliera con los siguientes requisitos:

  • Que se ajuste a la definición de lo que es una institución vocacional postsecundaria, según lo dispone la Ley Pública 96-374 de 1980, expuesta la definición 34 CFR 688.4.
  • Que dicha institución y sus programas estén acreditados por una agencia acreditadora nacional o que la institución y sus programas sea aprobados por una agencia estatal reconocida por el Secretario de Educación de los Estados Unidos como autoridad bona fide de la calidad de la educación pública vocacional postsecundaria.

Es por esto, que la Sra. María Socorro Lacot, entonces secretaria del Departamento de Instrucción de Puerto Rico –hoy Departamento de Educación de Puerto Rico– estableció, mediante la Carta Circular Núm. 4-82-83 del 20 de octubre de 1982, una agencia estatal para la aprobación de programas e instituciones públicas postsecundarias de educación vocacional y técnica en el sistema de instrucción pública del Gobierno de Puerto Rico.

Our history

The Puerto Rico State Agency for the Approval of Public Postsecondary Vocational and Technical Education Programs and Institutions was created because of the 1980 amendments to the Higher Education Act of 1965. It eliminated the automatic eligibility enjoyed by the vocational and technical programs of the systems of public education at the national and state (local) levels to participate in federal student financial assistance programs.

However, by virtue of the Higher Education Act of 1965, as amended, and the Code of Federal Regulations, 34 CFR 668.4, any public postsecondary vocational and technical institution may participate in such programs as long as it meets the following requirements:

  • That it meets the definition of what is a postsecondary vocational institution, as provided by Public Law 96-374 of 1980, set forth in the definition 34 CFR 688.4.
  • That said institution and its programs are accredited by a national accrediting agency or that the institution and its programs be approved by a state agency recognized by the United States Secretary of Education as a bona fide authority on the quality of public postsecondary vocational education.

This is why Mrs. María Socorro Lacot, then secretary of the Department of Instruction of Puerto Rico –today the Department of Education of Puerto Rico– established, through Circular Letter No. 4-82-83 of October 20, 1982, a state agency for the approval of public postsecondary vocational and technical education programs and institutions in the public education system of the Government of Puerto Rico.