(San Juan) – Los 281,577 estudiantes matriculados en escuelas públicas para el año escolar 2020-2021 comenzarán clases a distancia el 17 de agosto, informó este miércoles el secretario de Educación, Eligio Hernández Pérez.

A su vez, el funcionario anunció que los maestros y el personal adscrito a los planteles iniciarán labores, en modalidad remoto, el 3 de agosto a través de las herramientas y plataformas que el Departamento de Educación (DE) puso a disposición de los docentes. Ese periodo, precisó, se extenderá hasta el 10 de agosto y a partir del 11 hasta el 14, las labores docentes se trasladarán -de forma presencial-  a las escuelas.

“Por las pasadas semanas se discutió con el equipo académico, de apoyo socioemocional, y directores regionales, los posibles escenarios para el regreso a clases. Sin duda, es un reto que tenemos, pero lo hemos trabajado y discutido de la mano con el grupo asesor médico, los gremios oficiales del DE y otras organizaciones profesionales, como la Asociación de Educación Privada. Este plan es uno flexible y que se irá ajustando según el desarrollo de la emergencia de salud pública. Sobre todas las cosas, queremos que los servicios a nuestros estudiantes continúen y que su salud y seguridad esté protegida”, puntualizó el jefe de Educación.

“El tema de la pandemia a causa del COVID-19 cambió nuestro estilo de vida y la educación se ve afectada por la situación de emergencia, sumada a los temblores que comenzaron en enero. Como parte del proceso para la toma de decisiones, hemos estudiado y evaluado otras jurisdicciones; a esto se agrega la experiencia y peritaje de nuestros médicos y expertos en epidemiología a quien la gobernadora Wanda Vázquez Garced y yo le agradecemos el apoyo”, indicó, por su parte, el secretario de Estado Elmer Román.

En la primera semana de trabajo, el personal adscrito a las escuelas recibirá adiestramientos en apoyo socioemocional, apoyo tecnológico, discutirán los planes de trabajo y el plan de contingencia ante el COVID-19. El 10 de agosto, un día después del evento primarista, se limpiarán y desinfectarán las escuelas para recibir, el 11, a los maestros, quienes ofrecerán las clases a distancia desde sus salones a través de Teams y Moodle.

Hernández Pérez dijo, además, que el DE desarrolló otras opciones académicas como los módulos didácticos (que estarán disponibles en línea e impresos), teleducación a través de WIPR y el Programa Contacto, un esfuerzo que se establece, por primera vez, y en el que se contratarán 350 asistentes educativos para identificar aquellos estudiantes que no logren adaptarse a estas alternativas.

“La toma de decisiones no es exclusiva del secretario ni de la oficina central; contamos con profesionales educativos en nuestras escuelas que conocen las peculiaridades de sus comunidades escolares. Es por eso que los directores de escuela, en diálogo con sus maestros, desarrollarán los planes académicos de cada platel que, una vez terminado, serán evaluados por las siete directoras regionales y por el componente académico”, comentó.

Por otro lado, los estudiantes que recibieron una calificación PC (promovido condicionado) el pasado semestre tomarán una prueba en agosto para determinar las destrezas a reforzar. El plan académico de cada plantel destinará un día a la semana para esto. En diciembre, los maestros deberán cambiar la nota del alumno y remover el PC. Esta población, según los datos de la Secretaría Auxiliar de Transformación, Planificación y Rendimiento, adscrita al DE, representa un 4% de la matrícula.

La propuesta de Educación incluye, además, los servicios de educación especial, las terapias y los trabajos en las escuelas del sur afectadas por los sismos de enero. Es en esta zona, el DE comenzó la distribución de computadoras a maestros que, hasta ayer, había alcanzado la cifra de 9,973 laptops entregadas. En los próximos días, anticipó Hernández Pérez, iniciará la entrega de devices a estudiantes de esta área y luego se extenderá a otras regiones educativas.

Otro esfuerzo que contiene el plan para el regreso a clases es la contratación de psicólogos y enfermeras para todas las escuelas del sistema público y la preparación de almuerzos to go que las madres, padres o encargados recogerán en cada plantel donde esté matriculado el estudiante. Los detalles de estos proyectos serán divulgados en las próximas semanas.

Desde abril, personal del DE elaboró y publicó dos planes detallados de contingencia y protección para los empleados y estudiantes. Estos fueron discutidos con los gremios oficiales de la agencia y enfatizan las medidas principales contra el COVID-19. Ambos planes están en el portal cibernético www.de.pr.gov .